Kosár

A kosár jelenleg üres

Bejelentkezés &
Regisztráció

Jelenleg nincs belépve.

Válassza ki az oldal nyelvét

TERMÉKEINK

iPon FÓRUM

iPon Cikkek

Egy baktérium állíthatja meg a zika-láz terjedését

  • Dátum | 2016.11.06 10:01
  • Szerző | Jools
  • Csoport | EGYÉB

Az egyiptomi csípőszúnyogok számos különböző betegség terjesztéséért felelősek a dengue-láztól kezdve az utóbbi két évben ismertté vált zika-lázig. A vérszívók megfékezésére tett kísérletek rengeteg pénzt és energiát emésztenek fel, az állatok azonban az elmúlt évtizedekben egyre elterjedtebbek lettek a világ szinte minden részén. Mivel a hagyományos módszerekkel a jelek szerint nem lehet megállítani a szúnyogok gyarapodását és a betegségek terjedését, az utóbbi években új módszerekkel kezdtek el kísérletezni a kutatók.

Az egyik ilyen kezdeményezés nemrégiben fontos mérföldkőhöz érkezett: az ezen dolgozó szakértők 18 millió dollár támogatást kaptak arra, hogy Brazília és Kolumbia sűrűn lakott régióiban szúnyogok tömegeit engedjék szabadjára. A vérszívók abban térnek el betegségokozó fajtársaiktól, hogy a Wolbachia nevű baktériummal vannak megfertőzve, amely gátolja a zika, a dengue, a sárgaláz és több más kór vírusának terjedését. Az egyelőre nem világos, hogy ezt hogyan teszi – a feltevések szerint talán a tápanyagokért folytatott harcban gyűri le a vírusokat vagy esetleg segít felturbózni a gazdatest immunrendszerét –, de annyi bizonyos, hogy a baktériumot hordozó szúnyogok nem képesek betegséget okozni.

A Wolbachia ráadásul nagyon gyorsan képes elterjedni a populációban, és úgy manipulálja a gazdatestet, hogy a következő generáció is minél nagyobb eséllyel hordozóvá váljon. Ha egy régióban megfelelő mennyiségű baktériummal fertőzött szúnyogot engedünk szabadjára, néhány hónapon belül csaknem minden környékbeli vérszívó hordozni fogja a mikrobát, és ezáltal képtelenné válik az emberi betegségek terjesztésére.

Scott O’Neill és néhány fertőzött szúnyog
Scott O’Neill és néhány fertőzött szúnyog

A Wolbachia vérszívók elleni küzdelemben való tudatos felhasználásának lehetőségét elsőként Scott O’Neill, a Monash Egyetem kutatója vetette fel az 1980-as években. Annak ellenére, hogy az elképzelés megvalósítását újabb és újabb problémák akadályozták, a szakértő azóta sem adta fel a próbálkozást, és kitartása lassan megtérülni látszik. „Komoly jellemhiba lehet a részemről, de egyszerűen nem tudtam annyiban hagyni a dolgot” – mondja O’Neill. Pedig a munka kezdetben nem sok jóval kecsegtetett. Évtizedekig tartott például annak kidolgozása, hogyan lehet anélkül bejuttatni a Wolbachiát a szúnyogpetékbe, hogy azok megsérülnének.

Ezt problémát végül 2006-ra sikerült kielégítően megoldani, így ezt követően megkezdődhettek a terepi tesztek. 2011 januárjában és februárjában a szakértő és kollégái 300 ezer, baktériummal fertőzött egyiptomi csípőszúnyogot engedtek szabadjára az ausztráliai Cairns két kerületében. Májusra a helyi szúnyogok többsége Wolbachia-hordozóvá vált. A megközelítés tehát működni látszott, így a csapat azóta Indonéziában, Brazíliában, Kolumbiában és Vietnamban is dolgozni kezdett, hogy az Eliminate Dengue nevű kampány keretében megállítsák a dengue-láz terjedését.

Amikor nyilvánvalóvá vált, hogy a zika-láznak köszönhetően egy újfajta járvány van kibontakozóban Dél- és Közép-Amerikában, a kampány szakértői gyorsan megmutatták, hogy a Wolbachia ennek a betegségnek a terjedését is gátolja, még talán hatékonyabban is, mint a dengue-lázét. A pozitív eredményeknek köszönhetően a csapat nemrég 18 millió dollár támogatást kapott a Bill és Melinda Gates Alapítvány, a Welcome Trust, illetve az Egyesült Államok, az Egyesült Királyság, Brazília és Kolumbia kormányának jóvoltából. A feladat egyszerű: a folyósított anyagiak segítségével O’Neill csapatának igazolnia kell, hogy koncepciójuk nagyobb földrajzi területeken is tartósan működőképes.

A dengue-lázzal kapcsolatos korábbi kísérletek kétségkívül biztatók. Azokban a kisebb régiókban, ahol a szakértők a terepi tesztek keretében Wolbachiát hordozó szúnyogokat engedtek szabadjára, azóta sincs jele annak, hogy újabb dengue-fertőzések történtek volna, még akkor sem, ha a környező területeken komoly járványok zajlottak le. Egy vietnami szigeten, a teszthelyszínek egyikén, például tavaly mindössze néhány dengue-lázas esetet regisztráltak, holott a korábbi években rendre több tucat volt az újonnan megbetegedettek száma.

Hozzászólások

Nem vagy bejelentkezve, a hozzászóláshoz regisztrálj vagy lépj be!

Még nem érkezett hozzászólás.