Ritka borostyánleletek tanúskodnak az ősi rovarok színéről

A 99 millió éves fosszíliák egy letűnt világ árnyalatait idézik föl.

Ritka borostyánleletek tanúskodnak az ősi rovarok színéről

A fosszíliák ritkán hordoznak bizonyítékot egy organizmus eredeti színével kapcsolatban, néhány kréta korból származó, mianmari lelet azonban kivételt jelent. A metálkék, -lila és -zöld árnyalatok egyszerre tűnnek idegennek és ismerősnek az ősi rovarokon – köszönhetően a kutatók gondos előkészítő munkájának.

A természet alapvetően nagyon színes, a fosszíliák viszont általában nem képesek megőrizni ezt a gazdagságot. Holott az egykor élt fajok színe fontos információkkal szolgálhat az állatok viselkedésével és életmódjával kapcsolatban. Az élénk színek például a párkeresésben vagy a ragadozók elriasztásában lehetnek jelentősek, míg a kevésbé intenzív árnyalatok rejtőzködésre utalhatnak. De a színek árulkodhatnak arról is, hogy egy állat hogyan szabályozta testhőmérsékletét, illetve milyen környezetben élt.

Galéria megnyitása
Galéria megnyitása

Az új kutatás résztvevői, a Kínai Tudományos Akadémia tagjai 35 fantasztikus állapotú, borostyánban megőrződött rovarleletet tanulmányoztak. A fosszíliák egy észak-mianmari borostyánbányából kerültek elő. Az állatokra életükben, nagyjából 99 millió évvel ezelőtt ráfolyt az ősi fák gyantája, majd ez megszilárdult, élethűen őrizve meg a rovarokat.

A természet színei három nagy kategóriába sorolhatók: ezek eredhetnek biolumineszcenciából, pigmentekből és strukturális színekből. Az említett rovarok esetében strukturális színek adják a fémes árnyalatokat. Ezek rendszerint igen intenzívek, és az állatok testének felületén található mikroszkopikus struktúrákból erednek, amelyek specifikus módon szórják a rájuk eső fényt.

Galéria megnyitása
A rovarleletek az előkészítés után (balra) és előtte (jobbra)

Ahhoz persze, hogy a mellékelt képek elkészülhessenek, és a színek ilyen szinten látszódjanak, ezeket a fosszíliákat is gondosan elő kellett készíteni. A borostyánt gondosan megcsiszolták, és igyekeztek olyan közel jutni a rovarokhoz, amennyire csak lehetett. Egyes leleteket vékony szeletekre vágtak, hogy a csapdába esett rovar közvetlenül is vizsgálható legyen. A felvételeket pedig olyan fényviszonyok között készítették, amelyek optimálisnak tűntek a strukturális színek láthatóvá tételére. Végül a képek világosságát és kontrasztját Photoshoppal is módosították, hogy még látványosabb legyen a végeredmény.

Annak tesztelése érdekében, hogy a képeken megfigyelt színek valóban a nanostruktúrákból erednek-e, a kutatók az egyik darazsat elektronmikroszkóppal is megvizsgálták, testének mintázatát specifikus színekhez kötve. Mint kiderült, a megfigyelt mintázat valóban 514 nanométeres, kékeszöld árnyalatú színként látszik fehér fényben, ami összhangban volt a fényképen megjelent színnel.

Galéria megnyitása

Úgy tűnik tehát, hogy a kérdéses rovarok valóban nagyjából úgy néztek ki életükben, ahogy a fotókon láthatjuk őket. A fosszilis fémdarazsak különösen látványosnak bizonyultak sokféle árnyalatban pompázó fejükkel, torukkal, hasukkal és lábaikkal. Érdekes módon az állatok színmintázata nagyon hasonló a ma élő fémdarazsakéhoz. A fosszíliák között ezen kívül akadtak kék és lila bogarak, illetve metálzöld katonalegyek is. Utóbbiak valószínűleg rejtőzködési célra használták színüket, bár a termoreguláció sem zárható ki, mondják a szakértők.

A kutatók azt is megnézték, hogy mely árnyalatok veszhettek el a fosszilizáció során, és úgy tűnik, hogy a barnás és feketés színek nanostruktúráit károsította a folyamat, így ezek kevésbé látszódnak a leleteken, mint a rovarok életében.

A szakértők szerint az általuk alkalmazott módszerekkel más borostyánleletekből is előcsalhatók lehetnek a strukturális színek, új információkat szolgáltatva az egykor élt fajokról.

Galéria megnyitása

Neked ajánljuk

Kiemelt
-{{ product.discountDiff|formatPriceWithCode }}
{{ discountPercent(product) }}
Új
Teszteltük
{{ product.commentCount }}
{{ voucherAdditionalProduct.originalPrice|formatPrice }} Ft
Ajándékutalvány
0% THM
{{ product.displayName }}
nem elérhető
{{ product.originalPrice|formatPriceWithCode }}
{{ product.grossPrice|formatPriceWithCode }}
{{ product.grossPrice|formatPriceWithCode }}
{{ product.displayName }}

Tesztek

{{ i }}
{{ totalTranslation }}
Sorrend

Szólj hozzá!

A komment írásához előbb jelentkezz be!
{{ orderNumber }}
{{ showMoreLabelTranslation }}
A komment írásához előbb jelentkezz be!
Még nem érkeztek hozzászólások ehhez a cikkhez!
Még nem érkeztek hozzászólások ehhez a cikkhez!
Segíts másoknak, mondd el, mit gondolsz a cikkről.

Kapcsolódó cikkek

Magazin címlap